El Leicester no ceja en su empeño por atrapar al Liverpool

El Leicester City está en racha y sigue sumando de tres en tres. Hoy en Villa Park derrotaron al Aston Villa por 1-4 con otra magnífica actuación del ‘pistolero’ del equipo, el inglés Jamie Vardy, que sumó dos nuevos tantos.

Sin duda, atraviesan su mejor momento de la temporada. Dejando de banda la derrota en Anfield ante el incombustible Liverpool, los de Brendan Rogers llevan una racha de 9 triunfos seguidos que les ha permitido escalar hasta la segunda plaza de la Premier League, y que los coloca como candidatos al título, a pesar de la renta de ocho puntos que atesoran los de Klopp.

Además, el gran trabajo del técnico Brendan Rogers le ha valido para sellar un nuevo contrato (firmó el pasado 6 de diciembre) con el conjunto inglés con una vinculación hasta el 30 de junio de 2025. Líder del resurgir del campeón de la Premier de la campaña 215-2016.

Jamie Vardy, el gran referente del Leicester

El atacante inglés está volviendo a vivir una segunda juventud esta temporada con los ‘foxes’. Lleva con las dos dianas de hoy, ocho partidos seguidos marcando que lo convierte en el máximo artillero del equipo de Brendan Rogers.

El caso del Aston Villa, es bien distinto. Sumidos en los puestos de descenso (18º posición) de la Premier, los de Dean Smith siguen sin encontrar su fútbol, ya que en los últimos cinco partidos tan sólo hna podido sumar una sola victoria.

El partido en Birmingham comenzó con mucha igualdad por parte de los dos equipos, propio de un auténtico ‘choque’ de la liga inglesa, hasta que el goleador del Leicester City, Jamie Vardy, marcó el primer tanto (minuto 20) en Villa Park al recibir una gran asistencia de su compañero en ataque, Iheanacho. Lejos de bajar la intensidad, golpearon de nuevo en el minuto 40, esta vez del nigeriano Iheanacho, gracias al magnífico pase desde la banda izquierda de Maddison.

No obstante, en el añadido de la primera mitad (minuto 47), los ‘villanos’ recortaron distancias en el marcador tras una carambola y el posterior ‘zapatazo’ de Jack Geralish, para poner ‘suspense’ al segundo tiempo.

Pero en la reanudación, los ‘foxes’ salieron convencidos de finiquitar cuanto antes el encuentro y en tan sólo cuatro minutos (49’), el central Jonny Evans, remató de cabeza a la perfección un saque de esquina botado por James Maddison. Segunda asistencia del ‘crack’ de Coventry en el partido.

Jamie Vardy en el 75’ puso la culminación (1-4) en Villa Park, con un ‘contragolpe de libro’ superando al veterano guardameta Tom Heaton.

El City dimite de la liga en el derbi

El City empezó a decir adiós a la Premier en el derbi de Manchester, superado por un United que le hizo un tremendo favor al Liverpool. Al campeón se le han acabado las fuerzas o como mínimo parece no dar más de sí, impotente frente al cuadro de Solskjaer en el Etihad. Murió en la orilla, cerca del empate en el tramo final, insuficiente en una jornada en la que ya se queda a catorce puntos del liderato. Ahora, más que nada, todo queda sujeto a un milagro imprevisible (1-2).

Se vino abajo el City como un castillo de naipes, irreconocible la imagen del campeón. El cuadro de Guardiola recibió un golpe a sus convicciones en el derbi, sobre todo porque no se había visto peor versión desde el primer año del entrenador catalán en Manchester. En la previa del choque el club anunció un nuevo acuerdo con una casa de apuestas y en ninguna se intuyó la debacle ante un United superlativo, trepidante e inspirado, mejorado al del pasado miércoles ante el Tottenham.

Se pareció más que nunca al de Sir Alex Ferguson en un momento en el que se había perdido la esperanza. Escogió un buen escenario para sublevarse, con un plan trazado que salió a pedir de boca. En la cancha de su vecino, a quien dejó en la lona tras un primer acto alucinante. Más que nada por la fragilidad inaudita de un City que fue de mal en peor, sin confianza y sin hilo. Cada llegada del United fue una amenaza latente, peligro constante cada vez que transitó hacia Ederson.

El brasileño salió al achique en un par de ocasiones. A la tercera, penalti indiscutible de Bernardo sobre Rashford. El VAR confirmó la acción y el inglés engañó al arquero de un City lento cada vez que tuvo que replegar, empujado por la celeridad de los ataques de su vecino.

Rashford cuajó una actuación majestuosa, dañino con el balón y con espacios por delante. No supo el City desactivar al inglés de ninguna manera, triturador de un rival desteñido que se quedó en estado de shock.

Más aún tras el 0-2, de consecuencias irreparables. Pudo parecer una paradoja pero el United se quedó con la tutela de un encuentro que puso patas arriba con el tanto de Martial. Un remate que fue más bien una pincelada, un toque sutil que besó la madera antes de entrar.

Cariacontecido, a Pep le quedó protestar un posible penalti de Fred por unas manos que el colegiado no penalizó. La discusión del catalán se alargó en el tiempo y perduró incluso tras el tiempo de descanso.

El pelaje del City cambió, orgulloso en la réplica aunque sin acierto. Gobernó el segundo tiempo e intimidó a un United que defendió con aplomo. Nunca pareció inestable ni mucho menos perdido como otras ocasiones sino que llegó al derbi dispuesto a dar de qué hablar. El campeón siguió a lo suyo, consciente de que se le escurría la Premier. Catorce puntos con el Liverpool son un abismo y si se quiere también una situación que deja al City pendiente tan solo de un milagro.

Se fue a por la épica Otamendi, cabeceador de un remate a la salida de un saque de esquina en el que De Gea se quedó a media salida. No se le discute al City que intente de todo hasta el final, siempre esforzado en días en los que las cosas no salen bien, pero no le alcanzó para superar las adversidades en un derbi de Manchester en el que Solskjaer sale reforzado y en el que Klopp, a distancia, celebra una jornada que le deja en situación de privilegio. La Premier solo puede ser suya.

FICHA DEL PARTIDO

Manchester City, 1

Ederson; Walker, Stones (Otamendi, 59’), Fernandinho, Angeliño; Rodri (Gündogan, 85’), De Bruyne, David Silva; Bernardo Silva (Mahrez, 64’), Sterling; Gabriel Jesus

Entrenador: Pep Guardiola

Manchester United, 2

De Gea; Wan-Bissaka, Lindelöf, Maguire, Shaw (Young, 88’); Fred, McTominay; James, Rashford, Lingard (Tuanzebe, 88’); Martial (Pereira, 73’)

Entrenador: Ole Gunnar Solskjaer

Goles: 0-1, Rashford (23’), 0-2, Martial (28’), 1-2, Otamendi (85’)

Árbitro: Anthony Taylor. Amonestó a Bernardo (22’), De Gea (54’), Pereira (74’), De Bruyne (79’), Walker (93’)

La peor racha del Arsenal en 42 años

El Arsenal está viviendo un drama deportivo. Con su ex medio Freddie Ljungberg como técnico interino tras el despido de Unai Emery el pasado 29 de noviembre, la crisis del equipo ‘gunner’ ha seguido, hasta el punto de que tras la derrota del pasado jueves contra el Brighton en la 15º jornada de Premier (1-2) lleva 9 partidos sin ganar en todas las competiciones, la peor desde la que sufrió en 1977.

Ljungberg, quien como jugador del Arsenal ganó 2 Premier Leagues y 3 FA Cups, no ha ganado ninguno de los 2 partidos en que ha dirigido al conjunto londinense: debutó con un empate ante el Norwich (2-2) y el jueves perdió ante el Brighton. Los del Emirates no vencen desde el 24 de octubre, cuando derrotaron al Vitoria Guimaraes en la Europa League (3-2).

El mensaje de Ljungberg
Ljungberg, a quien la afición del Emirates dio un buen recibimiento antes del inicio del encuentro contra el Brighton, manifestó tras la derrota que “lo que el equipo necesita es una victoria para recobrar la confianza, los nervios del público afectan además a los jugadores, son seres humanos ante todo y sienten la presión”.

Lo cierto es que el Arsenal es ahora décimo en la tabla del campeonato inglés, a 10 puntos del cuarto puesto, que ocupa el Chelsea, y por lo tanto de la zona de Champions. En la Europa League, los ‘gunners’ están virtualmente en dieciseisavos y sólo una derrota por más de 4 goles de diferencia ante el Standard de Lieja en la última jornada les dejaría fuera de la siguiente ronda.

Los seguidores del Emirates y el mundo del fútbol en general esperan ahora qué decisión toma la cúpula del camiseta Arsenal tailandia, si seguir apostando por Ljungberg porque sólo lleva 2 partidos en el puesto o, en vista de que de momento el equipo no reacciona, buscar un entrenador permanente.

Van Dijk pone al Liverpool con 11 puntos más que el City de Guardiola

Un doblete de Virgil van Dijk contra el Brighton situó este sábado al Liverpool, líder de la Premier, nada menos que con 11 puntos de ventaja sobre el Manchester City de Pep Guardiola, que unas horas antes no pudo ganar al Newcastle (2-2). Y ello a pesar de que los ‘reds’ jugaron con 10 a raíz de la tarjeta roja a su portero, Alisson, por una mano fuera de su área de penalti).

Sólo 3 días después del golpe que supuso el 1-1 en Anfield contra el Nápoles en Champions, que obliga al campeón de Europa a luchar por su pase a cuartos en la última jornada, en el campo del Salzburgo el 10 de diciembre, los de Jürgen Klopp lograron un triunfo que les lanza aún más rumbo a su objetivo de ser campeones de Inglaterra por primera vez desde 1990.

El 2-2 del City en Saint James’ Park motivó que los aficionados ‘red’ acudieron a Anfield con ánimos más renovados que nunca pese al tropiezo ante el conjunto de Carlo Ancelotti. Y su equipo no falló. En 6 minutos el Liverpool resolvió el encuentro. En el 24’ mandaba por 2-0 ante los de Steve Bruce.

Si el lesionado Fabinho

Sin Fabinho, que se lesionó contra el Nápoles y será baja durante 10 semanas, Klopp alineó a una media formada por Jordan Henderson, Georginio Wijnaldum y Alex Oxlade-Chamberlain. En punta, el tridente Mohamed Salah-Roberto Firmino-Sadio Mané.

Pero no fue Salah (sustituido en el 69’ por Adam Lallana) el que aumentó la ventaja del Liverpool al decidir el partido con sus goles, tampoco Mané ni Firmino. El héroe de la tarde fue Van Dijk con sendos goles de cabeza y ambos tras sendos centros de Trent Alexander-Arnold, a quien Klopp dejó de inicio en el banquillo contra el Nápoles.

De todas formas, el final del encuentro no fue plácido para el Liverpool, ya que en el minuto 76 Alisson fue expulsado y en el 79’ Lewis Dunk recortó distancias para el Brighton sorprendiendo a Adrián, que entró tras la roja al meta brasileño. El 2-1 ya no se movió. Los ‘reds’ tienen 11 puntos más que el dos veces seguidas campeón de la Premier, el City de Guardiola, 2º con los mismos puntos que el Leicester (3º y que este domingo recibe al Everton).

Un misil de De Bruyne no evita el desastre del City

Los síntomas se venían intuyendo desde hacía tiempo, pero en un deporte tan voluble como el fútbol, donde un misil como el que se sacó De Bruyne en el 82 podía haberlo cambiado todo, hasta que los fríos datos no refrendan las sensaciones parece que no se puede hablar de caída ni encumbramiento de ningún equipo. Ese momento, el de mirar al marcador de los últimos cinco encuentros, ha llegado para el Manchester City.

Una derrota, tres empates y una victoria conforman el pobre bagaje de los de Pep, que, relajados en Champions y abatidos por la distancia con el Liverpool en Premier, parecen haber perdido la capacidad arrolladora que les definió hasta mucho. Con su empate de hoy ante el Newcastle los actuales campeones podrían, si los reds ganan su partido en Anfield ante el Brighton, quedarse a 11 puntos del líder antes incluso de que llegue diciembre.

Se adelantó el Manchester City sin embargo sobre los 20 minutos de juego con un tanto de Sterling, que aprovechó una jugada embarullada bien rematada por una dejada de tacón de Silva para marcar su primer gol desde principios de mes. Ni tres minutos le duraría la alegría a los de Pep, que no estaban teniendo tanto dominio del juego como se esperaba en un escenario siempre exigente. Willems, con un disparo cruzado desde dentro del área tras una buena jugada, empataría el encuentro para delirio de los suyos, que habían salido con un 5-4-1 ultra defensivo para tratar de tapar al actual campeón de la Premier.

Sin desmerecer un más que serio partido de las Urracas, la pregunta a partir de ese momento era qué le está pasando a este Manchester City para que se le compliquen encuentros que hasta hace no tanto solventaba con goleadas. Con un juego lento, previsible y desprovisto de mordiente en varias fases del partido, parecía imposible que los de Pep pudiesen llevarse los tres puntos del St James’ Park. La definición, además, tampoco parecía acompañarlos, y ni Gabriel Jesús ni Bernardo Silva estuvieron a la altura en la resolución de dos acciones bastante claras.

Parecía que lo había arreglado De Bruyne en apenas dos segundos, lo que tardó en controlar con el pecho, mirar cómo votaba el esférico y enviarlo con violencia a la escuadra de Dubravka, pero Shelvey le devolvió el disparo de larga distancia en el 88 para devolver la igualdad al marcador con su primer gol en casa en Premier League con el Newcastle.

Las 5 claves del fiasco de Emery en el Arsenal

Unai Emery ya es historia en el Arsenal. El técnico guipuzcoano fue destituido este viernes siendo la derrota sufrida este jueves ante el Eintracht de Frankfurt (1-2) la gota que colmó el vaso. Tras poco más de un año desde su aterrizaje Emery sale habiendo sido finalista de la Europa League el pasado curso, pero sin lograr la clasificación para la Champions League del presente y con el equipo descolgado de la zona alta de la Premier League 2019/20.

El fin de la ‘era Emery’ como ‘gunner’ responde principalmente a los resultados del equipo, pero los mismos han tenido unas circunstancias detrás que sin duda han influido.

Estas son las 5 claves que han propiciado que su proyecto no fuese exitoso y, por ende, su destitución.

1. La sombra de Wenger
¿Han escuchado alguna vez aquello de que ‘cualquier tiempo pasado fue mejor’? Pues sin duda que a Unai Emery le ha pesado en su contra el legado de su antecesor como técnico del Arsenal. El guipuzcoano llegó al Emirates Stadium para sustituir a Arsene Wenger, que llevaba 18 años en el cargo, y sin duda que las comparaciones con el francés han sido una constante. Los aficionados del Arsenal recuerdan los títulos logrados de la mano de Arsene, pero quizá pasando en demasía por alto la diferencia entre el potencial de la plantilla actual y otras del pasado.

2- El desequilibrio de la plantilla
Cuando cuentas con Aubameyang, Lacazette y Nicolas Pépé para el ataque se entiendo que tienes que luchar por todos los títulos. Y en cierto modo tiene sentido. Pero al recordar que en defensa el nivel de tus jugadores baja ostensiblemente respecto al de los mencionados, la cosa cambia. En términos de funcionamiento colectivo Emery ha hecho un buen trabajo para armar su defensa, pero en lo individual las carencias han hecho mella.

3- La ausencia de un ‘once’ tipo
No ha llegado a acontecer la existencia de un equipo titular de los que se dicen de carrerilla sin miedo al error. A pesar de estar más de un año en el cargo, por varios motivos Unai Emery nunca ha llegado a armar un ‘once’ tipo. Ha habido demasiadas idas y venidas en este sentido.

4- Problemas en el vestuario
¿Se acuerdan de Mesut Özil? Pues está en el Arsenal. Pero a duras penas dispone de minutos de juego. Y no porque se le haya olvidado jugar a fútbol ni porque haya perdido la gran calidad que atesora en su pierna izquierda, sino por un tema de actitud. Estas circunstancias sin duda que no ayudan al entrenador cuando hablamos del que tiene que ser uno de los jugadores más importantes de este camiseta de futbol Arsenal replica.

5- La irrupción ‘interruptus’ de algunos
Metteo Guendouzi, Maitland-Niles, Lucas Torreira, Dani Ceballos o Héctor Bellerín, por nombrar a algunos, son jugadores sobre los que se piensa que tienen un esplendoroso futuro, pero a día de hoy no han desarrollado ni mucho menos todo su potencial. Es más, se esperaba que para 2019 ya hubiesen llegado a un nivel superior al que tienen. Esta circunstancia tampoco ha ayudado a Emery.

El Arsenal de Unai Emery desperdicia una nueva oportunidad ante el Southampton

El Arsenal de Unai Emery sigue sin levantar cabeza. Hoy en el Emirates Stadium ante su afición, volvió a desperdiciar una nueva ocasión con el empate (2-2) ante el Southampton, equipo que ocupa plazas de descenso en la Premier League.

Ya desde un primer comienzo, el conjunto del entrenador austríaco Ralph Hasenhüttl avisó con un gran remate de Stuart Armstrong, que para suerte de los ‘gunners’ salió ligeramente desviado.

Pocos minutos se tuvo que esperar para ver el primer tanto del partido en el Emirates. El Southampton se adelantó (1-0) en el marcador y abrió la ‘lata’ con el gol de Danny Ings (minuto 7’) tras un remate con la pierna derecha desde el costado izquierdo, gracias a la asistencia de Ryan Bertrand tras botar una falta previa.

El gol noqueó seriamente los intereses de los locales, y es que en los siguientes minutos el Southampton pudo aumentar la brecha con las jugadas de Michael Obafemi y James Ward-Prowse.

Los visitantes llevaron la batuta en el primer tramo del primer tiempo, hasta que el de siempre, Alexandre Lacazette, recortó distancias poniendo el 1-1 en el marcador después de un remate ajustado al palo izquierdo de la portería.

En la reanudación del segundo tiempo, el partido tomó una nueva velocidad. Los locales salieron con determinación a por la victoria, pero un inesperado gol del Southampton de James Ward-Prowse (2-1) en el minuto 70’ puso cuesta arriba el partido a los ‘gunners’.

Antes, los visitantes tuvieron la oportunidad desde los 11 metros de ampliar distancias tras el penalti cometido por Kieran Tierney, pero el disparo salió desviado a lado derecho de la portería de Leno.

En los últimos minutos, el Arsenal empujó con coraje y puso contra las cuerdas al Southampton consiguiendo la recompensa final (2-2) con otro tanto del francés Alexandre Lacazette, que cerró el marcador en el añadido.

Sin Salah, los goles de Mané y Firmino mantienen la racha del Liverpool

El Liverpool de Jürgen Klopp, sin Mohamed Salah, sufrió este sábado en casa del Crystal Palace, pero gracias a los goles de Sadio Mané y Roberto Firmino logró un triunfo más en esta Premier (1-2), en la que, con 12 victorias y un empate, ninguna derrota, va lanzado en busca de ser campeón de Inglaterra por primera vez desde 1990. Los ‘reds’ llevan 30 encuentros sin perder. El de este sábado fue un triunfo de los que, tal y como fue el partido, a veces deciden los títulos.

Fue un encuentro en el que el campeón de Europa, que el miércoles recibe al Nápoles en un partido clave de la liguilla de Champions, tuvo dificultades. A los ‘reds’, sin mordiente en la primera parte, les costó mucho avanzarse en el marcador ante el Palace de Roy Hogdgson (ex técnico del Liverpool) y también defender el providencial gol de Mané. El extremo senegalés marcó en el 49’ tras recibir un balón de Andy Robertson, recuperado de sus molestias en un tobillo.

Primero, Sadio Mané
No supuso el tanto de Mané el final de los problemas del Liverpool en Selhurst Park, porque el Crystal Palace no se rindió. Y no sólo el equipo de Klopp no aumentó su ventaja para lograr la tranquilidad, sino que el conjunto de Hodgson se creció en busca de al menos evitar la derrota y tuvo varias ocasiones poniendo a prueba a un Virgil van Dijk de nuevo decisivo para su equipo. Vicente Guaitam portero del Crystal Palace, protagonizó un paradón en una gran disparo de Roberto Firmino.

Zaha nivela para el Crystal Palace
Wilfred Zaha logró finalmente en el 82’ el gol que nivelaba el marcador, asistido por Andros Townsend, tras una gran jugada en la que combinó con Benteke y en la que sorprendió a la defensa de los ‘reds’. Selhurst Park estalló de alegría y el Crystal Palace no renunciaba incluso a conseguir la victoria.

Pero, cuando Klopp ya había ordenado a Salah que se preparara para saltar al terreno de juego (el egipcio había sido reservado por sus problemas en un tobillo), apareció Firmino, con ese don para buscar los espacios, para asociarse con sus compañeros, para aprovechar cada hueco, para ver el fútbol como muy pocos, aprovechó un rechace en el 85’ y dio el triunfo al Liverpool, lanzado a por su sueño de ser campeón de Inglaterra por primera vez desde 1990. Salah volvió a sentarse en el banquillo. Esta misma tarde el Manchester City de Pep Guardiola, 4º ahora a 12 puntos del Liverpool, recibe al Chelsea de Frank Lampard, 3º a 11.

Estreno triunfal de Mourinho con el Tottenham

Victorioso estreno de José Mourinho en el banquillo del Tottenham que puso fin a una racha de cinco partidos sin conocer la victoria de los ‘Spurs’ en la Premier League. Los goles de Son, Lucas Moura y Kane tumbaron a un inoperante West Ham que sólo fue capaz de maquillar el resultado en el último tramo de encuentro con los tantos de Antonio y Ogbonna, este último ya en el minuto 96. Manuel Pellegrini ve peligrar más aún su situación tras siete choques seguidos sin ganar, mientras que el subcampeón de Europa se rearma moralmente.

La presencia en el ‘once’ de Alderweireld, Winks y Lucas Moura, y las ausencias de Sissoko, Lo Celso y Ndombele (lesionado) fueron las principales novedades con respecto al último partido de Pochettino. Mou no cambió el 4-2-3-1 y su equipo tuvo más el balón de inicio ante un rival que sólo equilibró ese dominio en fases cortas, pero que apenas creó peligro.

Tampoco es que los ‘Spurs’ dispusieran de excesivas ocasiones en el primer tramo de encuentro, pero sí las suficientes como para irse con clara ventaja al descanso. Los balones a la espalda de la zaga local de Dele Alli fueron su principal argumento ofensivo. Ya avisó en el minuto cuatro Kane con un gol bien anulado y, tras una fase larga y más aburrida de centrocampismo total, Son inauguró el marcador en el 36 con un disparo cruzado tras asistencia del citado Dele Alli.

Llegaron entonces los mejores minutos ofensivos del camiseta del Tottenham Hotspur, que aumentó el marcador gracias a un remate de Lucas Moura a centro raso de Son en el 43. Y el meta Roberto evitó que la brecha fuera mayor al descanso al sacar una buena mano a cabezazo de Davinson Sánchez en el descuento.

No llegó el tercero en esa jugada pero sí lo hizo pronto en la reanudación gracias a un impecable cabezazo de Harry Kane en el minuto 49. Ahí quedó cerrado prácticamente un partido que deparó una insulsa segunda parte de dominio de los ‘Spurs’ que sólo se alteró en el último cuarto de hora. Antonio marcó en el 73, el VAR anuló el posible 2-3 con un largo descuento aún por jugar, Ogbonna maquiló el marcador en el 96 y Mourinho se marchó con cara de pocos amigos por estos últimos minutos de relajación pese a que el triunfo no peligró y debutó con buen pie.

FICHA TÉCNICA

West Ham: Roberto; Fredericks, Ogbonna, Diop (Carlos Sánchez, 65’), Cresswell; Rice, Noble, Snodgrass, Felipe Anderson (Antonio, 46’); Yarmolenko (Pablo Fornals, 55’) y Haller.

Tottenham: Gazzaniga; Aurier, Alderweireld, Davinson Sánchez, Davies (Rose, 76’); Dier, Winks; Dele Alli (Erikssen, 79’), Lucas Moura (Sissoko, 82’), Son; y Kane.

Goles: 0-1, Son (min. 36); 0-2, Lucas Moura (min 43); 0-3, Kane (min. 49); 1-3, Antonio (min. 73); 2-3, Ogbonna (min. 96).

Árbitro: Michael Oliver. Amonestó a Diop (11’), Fredericks (38’) y Snodgrass (87’) por el West Ham; y a Davies (69’) y Kane (87’) por el Tottenham.

Espectadores: 59.930 en el London Stadium.

Preocupación en el Chelsea por el estado de forma de Kepa

El Stamford Bridge están muy preocupados por el estado de forma de Kepa Arrizabalaga, según publica Daily Mail. El que se convirtiera en el portero más caro del mundo en verano de 2018 (pagaron 80 millones de euros al Athletic de Bilbao) ha conseguido incluso arrebatarle el puesto de titular a David de Gea en la Selección, pero aunque en España esté progresando, en Londres piensan que la cosa podría mejorar aún más.

El guardameta ha encajado en lo que va de curso 25 goles en 17 encuentros (lo ha jugado todo menos la Carabao Cup), dejando su meta a cero únicamente en cuatro ocasiones. Unas cifras que no se esperaban antes de comenzar la temporada, ya que con la sanción de la FIFA que les prohibía fichar, la posición de guardameta era la única que no les inquietaba.

En el Chelsea creen que está haciendo un buen papel y el equipo no está mal ni en la Premier League (son terceros por delante de Manchester City, Arsenal, Tottenham o Manchester United) ni en la Champions League (son colíderes junto a Ajax y Valencia), pero esperan perfeccionar la técnica del español, especialmente a la hora de atajar los lanzamientos de falta, que es donde piensan que más flojea.

Es por eso que Frank Lampard ha pensado en traerse al entrenador de porteros del Derby County, el exinternacional irlandés y ex del City, Shay Given. El entrenador pidió de hecho esta incorporación a principio de temporada para estar junto a Jody Morris y a Chris Jones, pero la vacante que dejó Massimo Nenci cuando se marchó Sarri fue cubierta por Henrique Hilario. Al final, Given se quedó con Phillip Cocu en el Derby County, pero Lampard sigue empeñado en traérselo y planea realizar otro intento muy pronto.

No es la primera polémica relacionada con los entrenadores de porteros que vive el Chelsea, pues ya en 2016, Thibaut Courtois consiguió que cambiaran a Christophe Lollichon por falta de ‘feeling’ entre ellos a pesar de que llevaba en el club desde 2007.

Aunque hay preocupación en el camiseta Chelsea tailandia, con Kepa bajo palos solo han perdido cuatro encuentros; dos por un gol de diferencia (0-1 ante el Valencia y 1-2 ante el Liverpool), uno por goleada (4-0 ante el Manchester United) y uno por penaltis (2-2 ante el Liverpool), todos ellos partidos difíciles.