El Leicester no ceja en su empeño por atrapar al Liverpool

El Leicester City está en racha y sigue sumando de tres en tres. Hoy en Villa Park derrotaron al Aston Villa por 1-4 con otra magnífica actuación del ‘pistolero’ del equipo, el inglés Jamie Vardy, que sumó dos nuevos tantos.

Sin duda, atraviesan su mejor momento de la temporada. Dejando de banda la derrota en Anfield ante el incombustible Liverpool, los de Brendan Rogers llevan una racha de 9 triunfos seguidos que les ha permitido escalar hasta la segunda plaza de la Premier League, y que los coloca como candidatos al título, a pesar de la renta de ocho puntos que atesoran los de Klopp.

Además, el gran trabajo del técnico Brendan Rogers le ha valido para sellar un nuevo contrato (firmó el pasado 6 de diciembre) con el conjunto inglés con una vinculación hasta el 30 de junio de 2025. Líder del resurgir del campeón de la Premier de la campaña 215-2016.

Jamie Vardy, el gran referente del Leicester

El atacante inglés está volviendo a vivir una segunda juventud esta temporada con los ‘foxes’. Lleva con las dos dianas de hoy, ocho partidos seguidos marcando que lo convierte en el máximo artillero del equipo de Brendan Rogers.

El caso del Aston Villa, es bien distinto. Sumidos en los puestos de descenso (18º posición) de la Premier, los de Dean Smith siguen sin encontrar su fútbol, ya que en los últimos cinco partidos tan sólo hna podido sumar una sola victoria.

El partido en Birmingham comenzó con mucha igualdad por parte de los dos equipos, propio de un auténtico ‘choque’ de la liga inglesa, hasta que el goleador del Leicester City, Jamie Vardy, marcó el primer tanto (minuto 20) en Villa Park al recibir una gran asistencia de su compañero en ataque, Iheanacho. Lejos de bajar la intensidad, golpearon de nuevo en el minuto 40, esta vez del nigeriano Iheanacho, gracias al magnífico pase desde la banda izquierda de Maddison.

No obstante, en el añadido de la primera mitad (minuto 47), los ‘villanos’ recortaron distancias en el marcador tras una carambola y el posterior ‘zapatazo’ de Jack Geralish, para poner ‘suspense’ al segundo tiempo.

Pero en la reanudación, los ‘foxes’ salieron convencidos de finiquitar cuanto antes el encuentro y en tan sólo cuatro minutos (49’), el central Jonny Evans, remató de cabeza a la perfección un saque de esquina botado por James Maddison. Segunda asistencia del ‘crack’ de Coventry en el partido.

Jamie Vardy en el 75’ puso la culminación (1-4) en Villa Park, con un ‘contragolpe de libro’ superando al veterano guardameta Tom Heaton.

La peor racha del Arsenal en 42 años

El Arsenal está viviendo un drama deportivo. Con su ex medio Freddie Ljungberg como técnico interino tras el despido de Unai Emery el pasado 29 de noviembre, la crisis del equipo ‘gunner’ ha seguido, hasta el punto de que tras la derrota del pasado jueves contra el Brighton en la 15º jornada de Premier (1-2) lleva 9 partidos sin ganar en todas las competiciones, la peor desde la que sufrió en 1977.

Ljungberg, quien como jugador del Arsenal ganó 2 Premier Leagues y 3 FA Cups, no ha ganado ninguno de los 2 partidos en que ha dirigido al conjunto londinense: debutó con un empate ante el Norwich (2-2) y el jueves perdió ante el Brighton. Los del Emirates no vencen desde el 24 de octubre, cuando derrotaron al Vitoria Guimaraes en la Europa League (3-2).

El mensaje de Ljungberg
Ljungberg, a quien la afición del Emirates dio un buen recibimiento antes del inicio del encuentro contra el Brighton, manifestó tras la derrota que “lo que el equipo necesita es una victoria para recobrar la confianza, los nervios del público afectan además a los jugadores, son seres humanos ante todo y sienten la presión”.

Lo cierto es que el Arsenal es ahora décimo en la tabla del campeonato inglés, a 10 puntos del cuarto puesto, que ocupa el Chelsea, y por lo tanto de la zona de Champions. En la Europa League, los ‘gunners’ están virtualmente en dieciseisavos y sólo una derrota por más de 4 goles de diferencia ante el Standard de Lieja en la última jornada les dejaría fuera de la siguiente ronda.

Los seguidores del Emirates y el mundo del fútbol en general esperan ahora qué decisión toma la cúpula del camiseta Arsenal tailandia, si seguir apostando por Ljungberg porque sólo lleva 2 partidos en el puesto o, en vista de que de momento el equipo no reacciona, buscar un entrenador permanente.

Van Dijk pone al Liverpool con 11 puntos más que el City de Guardiola

Un doblete de Virgil van Dijk contra el Brighton situó este sábado al Liverpool, líder de la Premier, nada menos que con 11 puntos de ventaja sobre el Manchester City de Pep Guardiola, que unas horas antes no pudo ganar al Newcastle (2-2). Y ello a pesar de que los ‘reds’ jugaron con 10 a raíz de la tarjeta roja a su portero, Alisson, por una mano fuera de su área de penalti).

Sólo 3 días después del golpe que supuso el 1-1 en Anfield contra el Nápoles en Champions, que obliga al campeón de Europa a luchar por su pase a cuartos en la última jornada, en el campo del Salzburgo el 10 de diciembre, los de Jürgen Klopp lograron un triunfo que les lanza aún más rumbo a su objetivo de ser campeones de Inglaterra por primera vez desde 1990.

El 2-2 del City en Saint James’ Park motivó que los aficionados ‘red’ acudieron a Anfield con ánimos más renovados que nunca pese al tropiezo ante el conjunto de Carlo Ancelotti. Y su equipo no falló. En 6 minutos el Liverpool resolvió el encuentro. En el 24’ mandaba por 2-0 ante los de Steve Bruce.

Si el lesionado Fabinho

Sin Fabinho, que se lesionó contra el Nápoles y será baja durante 10 semanas, Klopp alineó a una media formada por Jordan Henderson, Georginio Wijnaldum y Alex Oxlade-Chamberlain. En punta, el tridente Mohamed Salah-Roberto Firmino-Sadio Mané.

Pero no fue Salah (sustituido en el 69’ por Adam Lallana) el que aumentó la ventaja del Liverpool al decidir el partido con sus goles, tampoco Mané ni Firmino. El héroe de la tarde fue Van Dijk con sendos goles de cabeza y ambos tras sendos centros de Trent Alexander-Arnold, a quien Klopp dejó de inicio en el banquillo contra el Nápoles.

De todas formas, el final del encuentro no fue plácido para el Liverpool, ya que en el minuto 76 Alisson fue expulsado y en el 79’ Lewis Dunk recortó distancias para el Brighton sorprendiendo a Adrián, que entró tras la roja al meta brasileño. El 2-1 ya no se movió. Los ‘reds’ tienen 11 puntos más que el dos veces seguidas campeón de la Premier, el City de Guardiola, 2º con los mismos puntos que el Leicester (3º y que este domingo recibe al Everton).

Las 5 claves del fiasco de Emery en el Arsenal

Unai Emery ya es historia en el Arsenal. El técnico guipuzcoano fue destituido este viernes siendo la derrota sufrida este jueves ante el Eintracht de Frankfurt (1-2) la gota que colmó el vaso. Tras poco más de un año desde su aterrizaje Emery sale habiendo sido finalista de la Europa League el pasado curso, pero sin lograr la clasificación para la Champions League del presente y con el equipo descolgado de la zona alta de la Premier League 2019/20.

El fin de la ‘era Emery’ como ‘gunner’ responde principalmente a los resultados del equipo, pero los mismos han tenido unas circunstancias detrás que sin duda han influido.

Estas son las 5 claves que han propiciado que su proyecto no fuese exitoso y, por ende, su destitución.

1. La sombra de Wenger
¿Han escuchado alguna vez aquello de que ‘cualquier tiempo pasado fue mejor’? Pues sin duda que a Unai Emery le ha pesado en su contra el legado de su antecesor como técnico del Arsenal. El guipuzcoano llegó al Emirates Stadium para sustituir a Arsene Wenger, que llevaba 18 años en el cargo, y sin duda que las comparaciones con el francés han sido una constante. Los aficionados del Arsenal recuerdan los títulos logrados de la mano de Arsene, pero quizá pasando en demasía por alto la diferencia entre el potencial de la plantilla actual y otras del pasado.

2- El desequilibrio de la plantilla
Cuando cuentas con Aubameyang, Lacazette y Nicolas Pépé para el ataque se entiendo que tienes que luchar por todos los títulos. Y en cierto modo tiene sentido. Pero al recordar que en defensa el nivel de tus jugadores baja ostensiblemente respecto al de los mencionados, la cosa cambia. En términos de funcionamiento colectivo Emery ha hecho un buen trabajo para armar su defensa, pero en lo individual las carencias han hecho mella.

3- La ausencia de un ‘once’ tipo
No ha llegado a acontecer la existencia de un equipo titular de los que se dicen de carrerilla sin miedo al error. A pesar de estar más de un año en el cargo, por varios motivos Unai Emery nunca ha llegado a armar un ‘once’ tipo. Ha habido demasiadas idas y venidas en este sentido.

4- Problemas en el vestuario
¿Se acuerdan de Mesut Özil? Pues está en el Arsenal. Pero a duras penas dispone de minutos de juego. Y no porque se le haya olvidado jugar a fútbol ni porque haya perdido la gran calidad que atesora en su pierna izquierda, sino por un tema de actitud. Estas circunstancias sin duda que no ayudan al entrenador cuando hablamos del que tiene que ser uno de los jugadores más importantes de este camiseta de futbol Arsenal replica.

5- La irrupción ‘interruptus’ de algunos
Metteo Guendouzi, Maitland-Niles, Lucas Torreira, Dani Ceballos o Héctor Bellerín, por nombrar a algunos, son jugadores sobre los que se piensa que tienen un esplendoroso futuro, pero a día de hoy no han desarrollado ni mucho menos todo su potencial. Es más, se esperaba que para 2019 ya hubiesen llegado a un nivel superior al que tienen. Esta circunstancia tampoco ha ayudado a Emery.

El Arsenal de Unai Emery desperdicia una nueva oportunidad ante el Southampton

El Arsenal de Unai Emery sigue sin levantar cabeza. Hoy en el Emirates Stadium ante su afición, volvió a desperdiciar una nueva ocasión con el empate (2-2) ante el Southampton, equipo que ocupa plazas de descenso en la Premier League.

Ya desde un primer comienzo, el conjunto del entrenador austríaco Ralph Hasenhüttl avisó con un gran remate de Stuart Armstrong, que para suerte de los ‘gunners’ salió ligeramente desviado.

Pocos minutos se tuvo que esperar para ver el primer tanto del partido en el Emirates. El Southampton se adelantó (1-0) en el marcador y abrió la ‘lata’ con el gol de Danny Ings (minuto 7’) tras un remate con la pierna derecha desde el costado izquierdo, gracias a la asistencia de Ryan Bertrand tras botar una falta previa.

El gol noqueó seriamente los intereses de los locales, y es que en los siguientes minutos el Southampton pudo aumentar la brecha con las jugadas de Michael Obafemi y James Ward-Prowse.

Los visitantes llevaron la batuta en el primer tramo del primer tiempo, hasta que el de siempre, Alexandre Lacazette, recortó distancias poniendo el 1-1 en el marcador después de un remate ajustado al palo izquierdo de la portería.

En la reanudación del segundo tiempo, el partido tomó una nueva velocidad. Los locales salieron con determinación a por la victoria, pero un inesperado gol del Southampton de James Ward-Prowse (2-1) en el minuto 70’ puso cuesta arriba el partido a los ‘gunners’.

Antes, los visitantes tuvieron la oportunidad desde los 11 metros de ampliar distancias tras el penalti cometido por Kieran Tierney, pero el disparo salió desviado a lado derecho de la portería de Leno.

En los últimos minutos, el Arsenal empujó con coraje y puso contra las cuerdas al Southampton consiguiendo la recompensa final (2-2) con otro tanto del francés Alexandre Lacazette, que cerró el marcador en el añadido.

El Tottenham puede comprar a Lo Celso más barato en enero

El Tottenham puede hacerse definitivamente con los servicios del internacional argentino Giovani Lo Celso este próximo mes de enero por un precio inferior al que debería abonar a final de temporada si ejerce antes la opción de compra que pactó con el Real Betis, que sería obligatoria si logra clasificarse para la Liga de Campeones, lo que en estos momentos parece complicado, pues son once los puntos que le separan de la cuarta plaza, en poder del City, y veinte del líder, el Liverpool.

Lo Celso fue cedido el pasado verano por el Real Betis al Tottenham a cambio de 16 millones de euros y variables, con una opción de compra de poco más de 40 millones más a final de temporada -también con variables aparte-, opción que será obligatoria si los Spurs se vuelven a clasificar para la Champions.

El club londinense, de todos modos, también tiene la opción de hacerse con el pase de Lo Celso -un 20% quedaría en poder del Betis- este mes de enero por 32 millones de euros -más las citadas variables-, ocho menos de lo que le costaría a final de temporada.

De ahí que en el Betis esperen que los Spurs ejecuten la opción de compra este mes de enero, en especial tras la más que segura marcha del danés Christian Eriksen a final de temporada con la carta de libertad, tras no legar a un acuerdo para renovar.